De Kelperbrug en de kazemat in oorlogstijd

Met dank aan J. Draaisma, D. Geraets, R. Gaveel en P. Verheijen

 

De kazemat werd in 1939 gebouwd door Fa. Schroen uit Baexem.
Het was de enige rivierkazemat met vier verdiepingen.
Jaren gelden werd de kazemat gesloopt. 
 

 

De Kelperbrug ligt in de weg van Roermond naar Weert
over het kanaal Wessem-Nederweert.
 

 

Het Korps Politietroepen (Ptr) had als voornaamste taak het bewaken van
rivierkazematten en bruggen over rivieren en kanalen.

De groep Nederweert was gelegen in een barak langs de Rijksweg te Nederweert (1936-1940) en was
belast met de bewaking van kazematten en bruggen over het Wessemskanaal, de Zuid-Willemsvaart
en de kanalendriesprong nabij Ospel.

 

 

Ook het  kanaleneiland bij Nederweert stond onder hun gezag.

Nederweert maakte deel uit van de Peel-Raamstelling.
 

 

De Groep Politietroepen Nederweert bestond uit bijna 50 personen en een
van hen was de vanuit de Groep Venlo in 1939 gedetacheerde korporaal:

Jelle Draaisma (1918-2010)
 

 

Door de steeds grotere dreiging vanuit Duitsland moesten er steeds meer bruggen worden ondermijnd,
 zodat bij een oorlog de bruggen snel konden worden opgeblazen.
De bruggen waren geladen met trotyl en slagkoord.

Jelle Draaisma moest samen met enkele collega’s de Kelperbrug te Kelpen dag en nacht
bewaken vanuit de bij de brug gelegen kazemat.
 

 

 

 

Politietroeper Ferdy ten Cate (Fernando) controleert auto's op de Kelperbrug.
De foto dateert juli 1939.
Het nummerbord van de prachtige oldtimer begint met de letters GZ, dus een auto uit Noord-Holland

 

Op 10 mei 1940 vielen de Duitsers Nederland binnen.
Om 05.00 uur die dag kreeg de groep Draaisma de opdracht om de Kelperbrug op te blazen.

Draaisma moest samen met zijn collega’s een veilig heenkomen zoeken in de kazemat.
 

 

 

Ook de Kelper spoorbrug werd opgeblazen

 

Uit de richting Roermond naderden om 05.30 uur gewapende Duitse soldaten op fietsen.
Vanuit de kazemat werd het mitrailleurvuur op de groep Duitse soldaten geopend.
Er werd die dag tot 16.00 uur gevochten en her en der lagen Duitse doden en gewonden.

 De Duitse soldaten probeerden meerdere keren met een vlammenwerper het
schietgat van de kazemat te raken.
 

 

Na enige tijd bleek de kazemat te zijn omsingeld en werd besloten te capituleren.
De Nederlanders werden ontwapend en op een rij gezet.
Daarna kwamen tien Duitse soldaten die het geweer in de aanslag namen
en de Nederlanders wilden fusilleren.

Door plotselinge tussenkomst van een Duitse officier werd de terechtstelling door
een vuurpeloton verhinderd en was dit de redding van Draaisma en zijn collega’s.
 

 

De Nederlanders werden afgevoerd naar Venlo, waar ze een hele nacht onder
Duitse bewaking op een voetbalveld hebben geslapen.

De volgende dag (11 mei ) werden ze overgebracht naar
een krijgsgevangenkamp in Bocholt.

De navolgede foto's werden gemaakt in de periode mei 1939 tot mei 1940 van de
wachtkloppende politietroepers bij de kazemat en Kelperbrug.