EEN HERFSTWANDELING DOOR HET GERENDAL

Het Gerendal tussen Valkenburg en Schin op Geul is één van de opmerkelijkste natuurgebieden in Zuid-Limburg.
Het dal bestaat uit hellingbos, kalkgrasland en akkers en is autovrij. Het heeft een oppervlakte van ongeveer 80 ha.
Het dal is ontstaan door de afvloeiing van regen- en smeltwater.
Zo'n dal noemt men een droogdal of op zijn Limburgs
een grubbe. Het Gerendal is bekend om zijn rijke
fauna en flora. De orchideeëntuin in het dal is uniek voor Nederland. In de tuin staan enkele vlindertafels.
Deze tafels zijn aan de bovenkant voorzien van geurstoffen die de vlinders aantrekken.

De mooie witte  boerderij "De Gerendalshoeve" uit de 19e eeuw, gebouwd van Maastrichts Krijt, is een
blikvanger in het dal. Het Bakhoes bij de boerderij is uit 1873 en werd gebruikt voor het bakken van broden en
vlaaien. Vroeger stond hier ook nog de tegenwoordig bekende "doofpot". In zijn originele functie is dit een
gietijzeren ketel waarin de gloeiende houtresten uitdoofden.
De boerderij wordt thans als vakantie woning verhuurd door Staatsbosbeheer.
Schitterend gelegen en verscholen achter twee zeer oude bomen ligt de Schaapsput, een waterput uit 1550,
uitgekapt in de mergelbodem met een puthuisje als bovenbouw.
Deze waterput werd vroeger gebruikt als de drinkwatervoorziening voor de bewoners en het vee in dit gebied.

In het dal zijn diverse prachtige wandelroutes uitgezet, die U voeren langs o.a. hoge wegbermen met een
interessante plantengroei, zoals de wilde orchidee, goudveil, longkruid en de sterk geurende daslook.
Voorts zijn er diverse poelen, die vroeger gebruikt werden als drinkplaats voor het vee, maar tegenwoordig volop
bewoond worden door padden, kikkers, salamanders, wijngaardslakken en libellen.

Het "oorverdovende lawaai van stilte"  is in dit dal heel goed te beluisteren.